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火星年代記(新版)/レイ・ブラッドベリ

レイ・ブラッドベリの小説「火星年代記」のレビュー。

ここしばらく重版未定だった「火星年代記」をリニューアルして復刊した物。97年に本国で復刊されたものを底本としている。
レイ・ブラッドベリによる前書きがついて、各サブタイトルの頭についていた年代の部分が30年進められ、「火の玉」「荒野」という二篇が加えられ、「空のあなたの道へ」が削除され、それに伴って各章の順番も入れ替わっている。全体的な物語の流れは旧版とかわらないが、「増補版」というよりは「新版」だろう。

内容は、人類の火星進出、火星人との接触、火星人の衰退、人類の火星植民、人類の衰退という、長いスパンの歴史の物語の中から、とぎれとぎれの断面を切り取って連作短編にした物語。
前置き的な数ページの短い短編と、やや長めの短編が交互に並ぶような構成になっている。

飛び立つロケットのブースターから放射される熱を「ロケットの夏」と表現することに代表される、詩的な作風がこの本の最大の魅力だ。哀しさも残酷さも滑稽さも、どれも詩的なのだ。

火星人たちはテレパシーや予知といった精神的な能力に優れているのだが、それ故に、火星に近づいた人間たちの精神の影響を大きく受けてしまい、その事が悲劇を呼ぶ。
火星人と地球人の接触は結局大失敗に終わり、火星人の事は結局断片的にしかわからず仕舞いなのが面白い。

残りの多くの話は、火星に植民した地球人達のスケッチだ。
どれにも違った味わいがあって面白いのだが、僕が特に好きなのは「沈黙の町」という話。みんなが地球に行ってしまった後で火星に一人残された男の話で、自由を謳歌しつつも孤独に苦しんでいる。それがある日電話が鳴って、女の人の声がして──
というような話で、思わずニヤニヤ笑ってしまうのだが、一辺の救いもない。滑稽と悲哀が同居した面白い話なのだ。

タイトルこそ「火星年代記」だが、内容的には「アメリカ年代記」という趣が強い。探検隊が不用意に持ち込んだ水疱瘡のせいで火星人が絶滅し、その後にどんどん地球人が入植して古い火星を作り替えていく様は、コロンブスの新大陸発見にまつわる一連のことを想起させる。「空のあなたの道へ」では人種差別の問題、「第二のアッシャー邸」は赤狩り、地球で始まる最終戦争は冷戦、それぞれ書かれた当時のアメリカにあった問題の行く末の事が念頭にあったと思われる。(地球で戦争が始まったからといって、「入植民が殆ど全員地球に帰る」というメンタリティも、とてもアメリカ的だ。)

僕は高校卒業辺りまで古典の類は本当に苦手だったのだが、その苦手意識を「読むのも嫌」から「読んでもいいか」ぐらいに軽減してくれたのがこの本だ。古典に苦手意識を持つ諸兄のコンプレックス克服に、お奨めである。
尤も、苦手は克服したものの、それ以降はバリバリ古典を読みあさる、ということも無かったんだけど。


ここから下はちょっと蛇足。
今回の「新版」に対しては少々異論がある。まずこの新版では「空のあなたの道へ」が削られたことで、上記のアメリカンクロニクル的な意味は少し薄れた。
「第二のアッシャー邸」のような表現規制の綱引きは今も続いているが、確かに「空のあなたの道へ」が書かれた51年ほど差別の問題は今は露骨ではない。普通の白人のおじさん達が、夜な夜な鉄砲とロープを持って黒人の家を襲って、散々嬲った後で木に吊す、などという所業は、たとえそれが「黒人に対するもの」であっても現在では厳重に捜査され裁かれる犯罪であり、この物語はもはや「未来の物語」としては無効なのかもしれない。
SFは未来の物語である。そういった意味では、まあこれを削ったことを理解できなくもないのだが、物語というのは、書かれた当時の空気を内包したタイムマシンでもある。「空のあなたの道へ」が無いのは、画竜点睛を欠くというものだ。

また、新たに収録された二作品のうち「火の玉」に出てくる火星人は、いくら小細工を施したとはいえ、明らかにこの本に登場する火星人達とは異質な者だ。前半に登場する火星人達と、オフ・シーズンに登場する亡霊のような火星人達の間をつなぐものとして入れたのかもしれないが。

「空のあなたの道へ」と「火の玉」の存在がこの本の魅力をそこまで減じるものではないし、「昔の方がよかった」などという物言いはあまりしたくはないのだが、それでも「火星年代記は旧版の方がよかった」と、ちょっと言いたくなる。

いや、俺が旧版読みすぎて新版に違和感あるだけかなあ。総体としては本当に面白い話だし、その中で特に好きなエピソードもきっと見つかると思います。お奨めの本ではあるんですよ。
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